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Alentejo Litoral

Portugal “O” Meeting trouxe milhares de atletas ao concelho de Santiago do Cacém

O município de Santiago do Cacém recebeu a 25.ª edição da prova rainha da orientação nacional o Portugal “O” Meeting, que trouxe milhares de atletas que participaram nas diferentes etapas que decorreram, de 20 a 23 de fevereiro, em Santiago do Cacém e Vila Nova de Santo André.

A prova teve organização do COALA – Clube de Orientação e Aventura do Litoral Alentejano, a Federação Portuguesa de Orientação, a Câmara Municipal de Santiago do Cacém, a Câmara Municipal de Sines, a International Orienteering Federation e a ADFA – Associação dos Deficientes das Forças Armadas, entre outras entidade e associações parceiras, que organizaram o evento que reuniu milhares de praticantes de Orientação de todo o mundo.

O Vereador do Desporto da Câmara Municipal de Santiago do Cacém, Jaime Cáceres, fez um balanço “muito positivo” da iniciativa que trouxe 2500 atletas ao Concelho, “o que em termos de retorno desportivo e económico foi muito importante.” O Autarca destacou “a grande organização que para além das entidades oficiais como a Câmara Municipal, que apoiou a iniciativa a todos os níveis, envolveu, também, mais de uma centena de voluntários.”

Durante os dias de prova, que decorreram de 20 a 26 de fevereiro nos concelhos de Santiago do Cacém e de Sines, “tivemos a nossa hotelaria e restauração completamente cheias essencialmente por atletas estrangeiros, porque se os inscritos portugueses foram na ordem dos 600 todos os outros eram proveniente dos 35 países que participaram na prova.” Jaime Cáceres salientou que atletas como os “dos países nórdicos e de leste ficaram encantados com o nosso território, sendo que as Seleções de Orientação da Finlândia e da Rússia programaram a realização de estágios no Concelho para breve.” O vereador acrescenta que “tendo em consideração o retorno económico registado durante os dias do Portugal “O” Meeting gostaríamos de ver realizadas no Município mais provas de orientação. Com esse sentido estamos, também, a apoiar a realização de eventos desportivos que tragam um elevado número de atletas, como de público, nas mais variadas modalidades, como a Taça de Portugal de Triatlo, a 11.ª Rota do Casqueiro em BTT, a Baja TT ACP Santiago do Cacém /Grândola,” entre outras iniciativas de âmbito nacional que o Concelho acolhe e apoia, ou realizadas pela Autarquia e por associações ou entidades locais.

O Portugal “O” Meeting é um evento de orientação pedestre, integrado no Ranking da Federação Internacional de Orientação (IOF) e no Ranking da Taça de Portugal da Federação Portuguesa de Orientação – FPO.